Williams F1车队在欧洲时间2月25日于线上发表2017年全新F1赛车FW40。造型上与现已发表各车队造型相似,拥有巨大而略为上扬的鲨鱼鳍板,涂装亦维持近年赞助商为主的白底Martini设计。然而Williams车队曾在2月17日在Sauber车队发表之前,流出FW40的电脑模拟图片,当时的造型并没有鲨鱼鳍板的设计,是否是蓄意的烟幕弹作战,令人好奇。

[F1]烟幕弹作战? Williams F1发表全新FW40赛车FW40正式在网路上发表(上),造型与2月17日流出电脑模拟图(下)有显着的不同。
车队成立40周年,取名为FW40

未延续2016年赛车取名为FW39,Williams表示,是为了配合成立于1977年的车队创立并参赛F1达40周年。外观上,FW40的设计主轴与已发表各车队的赛车近似,包含细长的车鼻、巨大的鲨鱼鳍板等,然而在两侧散热器进气口附近的空气力学套件的设计则有明显不同。不同于其他车队从车身中央开始向外的包围式型板,FW40的型板仅在进气口的外侧,进气口上方则有3组短竖板。在前悬吊结构的车体附近则有后向的气流开口。

[F1]烟幕弹作战? Williams F1发表全新FW40赛车正面视角来看,正式图(上)与模拟图(下)并没有太大的差异。
除空力系统,核心设计差异不大,轮胎成2017年最大变数

Williams表示,FW40与2016年的FW38虽然外型设计上有极大的不同,但这均是为符合2017年技术规则对于空气力学规定的改变,车体的核心、动力系统以及动力系统周遭部份,并没有太大的变动。

[F1]烟幕弹作战? Williams F1发表全新FW40赛车Williams的FW40的外型与现有车队的造型相似,拥有巨大的鲨鱼鳍板与细长的车鼻。
对于2017年,Williams认为,前后分别放大的6公分与8公分车款的轮胎会是影响最大的部份,各车队均需要投入大量的心力,以让车辆与轮胎的综效达到最好。而轮胎的磨耗与性能表现,会是2017年赛季最大的关键。

Williams亦表示,与2014年引擎规则的改变相同,虽然下周的季前测试便已经能有实际上路的数据,但到底在实战中的表现如何,仍有待实际开赛之后,才能见分晓。

2016年表现不佳,2017年新车手阵容成考验

2016年对于Williams并不是个丰收季节。虽然开季表现良好,但是随着赛季进展,同样採用Mercedes-Benz动力系统的Force India车队渐入佳境,拿下车队第4名位置,Williams仅能居于第5位,与2015年的年度第3名相比有相当的差距,也让Williams车队对2017年的进展与目标显得谨慎。

[F1]烟幕弹作战? Williams F1发表全新FW40赛车   
2017年Williams车队的车手阵容出现了重大的变动。原本被设定为2017年主力的芬兰车手Valtteri Bottas,被Mercedes AMG车队挖角,替补Nico Rosberg的席位。Williams紧急找回宣布退休的老将Felipe Massa,以与2017年赛季唯一没有任何F1出赛经验的新手Lance Stroll搭档,维持战力的稳定。因为出让Bottas,Williams据信在引擎使用费上获得1,000万美元的折扣,加上Lance Stroll富裕的家境带来丰厚的赞助,使得Williams车队在2017年赛季的经费显得较为充裕,也让其在赛季中有机会有更多的研发能量。诸多变化将带来何种综效,是2017年观察的重点。

[F1]烟幕弹作战? Williams F1发表全新FW40赛车Williams车队成军40周年,FW40与众多历史冠军车合照,包含左1的白色FW07、左2的Camel涂装的FW14、右2的Rothmans涂装的FW18,低调表示Williams对于F1的企图心。