打书也要想像力: 一块羊排上太空?

为了打书,一个小说家的想像力能天马行空到什幺地步呢?

2014年6月,英国小说家舒可拉(Nikesh Shukla)发行了他的第二本小说《肉食太空》(Meatspace,暂译)。为了宣传新书,他和他的平面设计师友人希恩(Nick Hearne)想出了一个呼应书名的点子:何不乾脆把一块肉弄上太空呢?即便,这本书的内容根本和任何太空里的肉没有关係。

于是,他们从东伦敦一家叫做 Tayyabs 的印度餐厅买来一块坦都里风味的烤羊排,以一支叉子叉着,开车穿越整个城市,来到位于牛津西边的科茨沃尔德(Cotswolds)郊外,接着,他们将羊排与一个充满氦气的气象观测气球绑在一起,装好 GPS,再加上一台 GoPro 摄影机。準备妥当之后,清晨六点,他们让这块羊排以平均每分钟325公尺的速度,一路上升,在经历大约一个半小时之后来到最高25000公尺的平流层(stratosphere),直至整组装置不堪负荷,伴随羊排一起坠落。

由于装置升空不久 GPS 即宣告失灵,于是最终装置落在他们无法预测的地点──多塞特郡(Dorset)一处农场的打穀机上。

他们与农场主人相约见面多次不果,到了第五个月才总算把摄影机寻回,于是这段影片终于在近期曝光了。当时那块羊排从被买下到起飞升空再到坠落的过程,都被摄影机从叉子的「第一人称」视野拍下来,最终用「缩时」(time-lapse)的方式呈现。影片捕捉到了从平流层俯看地球曲线的画面,使得这支影片几乎成为名符其实的「肉食太空」。

舒可拉对这件事显然相当地自豪,在接受 The Bookseller 的採访当中,他说他做这件事就是为了引起「议论、注意力和印象」,并且「透露一点这本书的调性,以及身为一个个人与作家的我,又是什幺样的人。」他并声称,在这部宣传影片上传后不久,他的新书当了三天「全世界最具讨论度的书」。

关于为书拍片,他说,正当音乐和电影产业拍出一支支让人像病毒一般疯传的影片时,出版界的人还在拍一些「品质低劣的打书片」。

「我拍的所有影片就是只要一个强烈的概念,然后拍摄的时候加上一点古典的方式──迷人的低传真质感、有温度,又愚蠢,可是又不忌讳拥抱这种愚蠢──我相信这一套会吃香的,」他说。「这样一来,出版社只要专心做好传统的宣传就好,比如帮你弄到书评、跟书店洽谈好,于是你可以在清晨的时候跑到野外,紧紧抓着一颗气象探测气球感受人生的可爱,然后期待氦气瓶历经三个小时在 M4 公路上的晃动之后不会爆炸。」

虽然,这块羊排最终并没有真的到达外太空,但在舒可拉的推波助澜下,据信它至少成为历史上第一块展开太空之旅的羊排了。